지난해 자살 1만3800여명…'연예인 사망' 영향에 20대 여성 급증
지난해 자살 1만3800여명…'연예인 사망' 영향에 20대 여성 급증
  • 주택건설신문
  • 승인 2020.09.22 12:18
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전년보다 0.9% 증가…잠정치(1만2889명) 7% 오차
20대女 전년대비 자살률 높아…"연예인 영향 추정"
정부, 유명인 모방자살 사전 예방 대책 강화 추진

 지난해 국내 자살 사망자가 소폭 늘어 1만3800여명을 기록한 것으로 나타났다. 정부는 특히 지난해 10월부터 자살 사망자 수가 급증한 것과 관련해 유명 연예인의 자살이 일부 영향을 준 것으로 판단했다.

22일 보건복지부가 발표한 '2019년 사망원인 통계 중 자살 관련' 자료에 따르면 지난해 자살 사망자는 1만3799명으로, 2018년(1만3670명)보다 129명(0.9%) 증가했다.

통계청은 매년 9월께 자살 등을 포함한 전년도 사망원인 통계를 발표한다. 올해부터는 시의성 있는 자살예방정책 수립 지원을 위해 잠정치도 처음 공표했다.

당초 통계청의 지난해 자살 사망자 잠정치는 전년보다 크게 감소한 1만2889명이었다. 그러나 확정치(1만3799명)와는 약 7%의 오차가 발생했다.

이에 대해 복지부는 "잠정치는 월별로 접수된 행정 자료로 산출하는 반면, 확정치는 상당한 시간이 소요되는 사건 검증이 완료된 연간 자료를 반영하기 때문"이라고 설명했다.

인구 10만명 당 자살 사망자 수를 나타내는 자살률은 26.9명이었다. 이는 전년(26.6명)보다 0.2명(0.9%) 늘어난 것이다.

성별로는 남성의 자살률이 38.0명, 여성은 15.8명으로 남성이 여성보다 2.4배 높았다. 전년과 비교했을 때는 남성은 1.4% 감소한 반면 여성은 6.7% 증가했다.

연령대별로는 80대 이상, 70대, 60대, 50대 순이었다. 전년 대비로는 30~50대, 70대, 80대 이상 등은 감소한 반면 20대 이하와 60대 등은 증가했다. 월별로는 10월과 12월이 전년 대비 증가폭이 컸다.

정부는 이 중 전년대비 증가율이 높은 20대 여성의 자살률에 주목했다.

중앙심리부검센터의 '자살사망자 전수조사' 중 현재까지 조사된 서울, 경기 등 6개 시·도 자료를 보면 20대 여성 자살률은 지난해 1~9월 평균 25명 안팎이었으나 10~12월 평균 43.7명으로 74.7% 급증했다.

이와 관련 복지부는 "자살은 사회 구조적, 개인적 요인이 복합적으로 작용한 결과로 주된 요인을 어느 하나로 설명하긴 어렵다"면서도 "10월 이후 급증은 유명 연예인의 자살이 일부 영향을 준 것으로 추정하고 있다"고 밝혔다.

실제로 지난해 10월 유명 아이돌 가수 설리에 이어 11월 구하라가 스스로 목숨을 끊은 바 있다.

세계보건기구(WHO)와 세계자살예방협회(IASP)에 따르면 자살 사건에 대한 언론 보도는 추가적 자살 행위로 이어질 수 있다. 특히 유명인의 경우에는 이러한 모방 자살 효과가 더 커진다고 이들 기구는 지적하고 있다.

이는 국내 연구 결과에서도 비슷하게 나타난다.

2015년 국내 연구에 따르면 우리나라에서 2005년부터 2011년까지 유명인 자살 사건으로 인한 모방 효과는 하루 평균 6.7명으로 나타났다. 유명인의 특성에 따라 가장 큰 경우에는 하루 평균 29.7명까지도 나타났다.

정부는 일단 이 같은 20대 여성의 자살 증가와 관련해 기존 자살예방 대책을 지속 추진하는 한편, 유명인의 모방자살 사전 예방 대책을 강화해 추진한다는 계획이다.

연예인 자살 예방을 위한 '교육 프로그램'은 현재 삼성서울병원에서 개발 중이다. 정부는 또 청년구직 및 긴급돌봄 등 지원 대책에 쉽게 접근할 수 있도록 관련 정보를 집중 안내한다는 방침이다.

※정신적 고통 등을 주변에 말하기 어려워 전문가 도움이 필요하다면 자살예방상담전화(1393), 자살예방핫라인(1577-0199), 희망의 전화(129), 생명의 전화(1588-9191), 청소년 전화(1388) 등을 통해 상담을 받을 수 있다.

[서울=뉴시스] 강지은 기자


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